Joseph Hubertus – appelé „Joe“ – Pilates est né à Mönchengladbach en 1883, et émigra en 1926 à New-York, ville où il travaillera et restera jusqu’à la fin de sa vie, en 1967.

Pilates était un enfant plutôt fragile, souffrant de diverses maladies telles que l’asthme et le rachitisme. C’est ce qui le motivera à s’intéresser de plus près au mouvement et au renforcement musculaire, ce qui lui permettra par la même occasion de se soigner et de retrouver la forme.
Dès son plus jeune âge, il commença à essayer de renforcer son corps par diverses méthodes et s’intéressa toute sa vie à l’amélioration de la santé et de la forme physique. Il s’essaya entre autres à la gymnastique, au ski et à la musculation mais aussi au yoga, aux mouvements animaliers et à la méditation Zen.

En 1912 il va s’installer en Angleterre en tant que boxeur professionnel mais travailla aussi comme professeur de self-défense pour Scotland Yard. Il fut interné durant la Première Guerre mondiale. C’est lors de cette pause forcée qu’il développa „The Art of Contrology“, son concept d’entraînement intégral du corps.

„Contrology is designed to give you suppleness, natural grace, and skill that will be unmistakably reflected in the way you walk, in the way you play, and in the way you work.“

Il émigra à New-York en 1926. Au cours de la traversée, il rencontra l’infirmière Clara Zeuner, qui devint peu de temps après, sa femme et son professeur adjoint.

C’est à Manhattan que le couple reprit un centre de remise en forme sur 939 Eight Avenue, dans le même bâtiment que le New York City Ballet. Le savoir médical de sa femme Clara complétait très bien le système d’exercices physiques qu’il avait développé, au cœur duquel on trouva toujours le centrage et la stabilisation du corps.

Le Pilates classique, aussi appelé méthode Pilates classique, est un système de mouvement global et intelligent. Joseph Pilates travaillait avec chaque personne de manière individuelle et créative.

Parmi ses élèves, on comptait de nombreux danseurs et chorégraphes, notamment George Balanchine et Martha Graham. Pour chacun de ses élèves, Pilates élaborait un programme d’entraînement personnalisé. Au besoin il développait aussi spontanément de nouveaux exercices sur mesure de manière à pouvoir soutenir et stimuler ses élèves au mieux possible.



Pilates travailla jusqu’à un âge avancé et mourut à 83 ans. Après sa mort, c’est sa femme, Clara Pilates, qui continua à s’occuper du studio. Mais ce sont les entraîneurs de la première génération, avec en tête Romana Kryzanowska, qui s’occupèrent de la poursuite de la diffusion du Pilates après sa mort. Ces entraineurs, dits „Elders“, qui furent formés par Joseph Pilates personnellement, donnèrent les cours en perpétuant son esprit.

Jusqu’à ce jour, le Pilates classique est enseigné sur les machines que Joseph Pilates avait lui même conçues - ce que nous faisons bien sûr aussi au Pilates Studio Berlin.

„Be in control of your body and not at its mercy.“

Romana Kryzanowska

Romana Kryzanowska, née en 1923, est l’élève la plus réputée de Joseph Pilates. Elle enseigna sa méthode originale pendant plus de 70 ans. Cette danseuse classique étudia tout d’abord à la George Balanchine’s School of American Ballet. À l’âge de 17 ans, elle guérit d’une entorse de la cheville grâce à Pilates et à sa méthode. C’est alors qu’elle se décida à dévouer sa vie à cette science du mouvement. Romana travailla sous la tutelle directe de ses mentors Joseph et Clara Pilates. Comme successeur désigné de Joseph Pilates, elle reprit le Studio et poursuivit l’oeuvre de Joseph et Clara Pilates. On pouvait la retrouver tous les jours dans le studio à donner des cours jusqu’à sa mort en 2013, à l’âge de 90 ans. Elle voyagea aussi beaucoup autour du monde, pour pouvoir transmettre ses connaissances et son savoir aux prochaines générations d'entraîneurs, et notamment à Galina Rohleder.

La fille de Romana, Sari Mejia Santo, et sa petite-fille, Daria Pace, sont considérées à l’heure actuelle comme les gardiennes et protectrices de la Méthode Pilates Originale. Le Pilates classique est caractérisé par une représentation stricte et exacte des exercices et idées que Joe Pilates et sa femme Clara enseignaient.

„You can say what Pilates is in three words: Stretch with Strength and Control. And the control part is the most important because that makes you use your mind.“